理解关键路径

注:此文是 Seth Godin 的文章,他用红色和绿色纽扣来识别项目中的关键人物的做法十分简单有效。
所谓关键路径,指的是存在依赖关系且不可压缩的任务序列中最长的一串(也即从始点到终点的项目路线中耗时最长的路线)。
每一个复杂项目都一样。许多人致力于很多要素上,而其中有些要素依赖于其他要素。我想要个花园,这就意味着我需要进行场地平整,需要推土机,需要许可证,需要种子,化肥,需要浇灌、除草、栽培、维护,以及让一切生长所需的时间。倘若把这些步骤搞错,什么事情都不会发生。拔苗助长也不行,不要以为干得好加薪干不好解雇这些威逼利诱的手段就能让人一个星期种出玉米。关键路径分析工作是反向进行的,得从结束点开始往回看每一个步骤的时间表和成功来确定你得等什么。

比方说,你想象花园前面应该有一个漂亮的牌子。这块牌匾卖家做出来得要一星期的时间,除此以外这件事情不依赖任何东西。你可以在需要这块牌匾一周以前的任何时间内订购它。但是,在平整好土地之前你不能种植,在泥土送过来之前你无法进行平整,在获得当地政府许可之前你无法叫人送泥土过来。

也就是说,如果你同时要负责弄好牌匾和获得许可两件事的话,得先去把许可弄回来。

这不是很明显的事情嘛。未必……

仍然有很多的组织只专注于闪耀的目标,或者漫无边际的讨论,或者被一些紧急事件打岔而不是沿着关键路径走下去。

30 年前,我领导了一支 40 人的团队去开发一系列复杂得令人难以置信的产品,全都得在圣诞购物季到来前按时交付。其风险极高:哪怕错过一天整个公司都有可能关门大吉。

我们进行了一些关键路径分析,很快就识别出哪些人是在项目发展的每个阶段其他人得等的。这是一场接力赛,现在这 4 个人手执接力棒。

我出去弄了一些纽扣回来,有绿色的,有红色的。交易很简单:如果你处在关键路径上,那就系上绿色的纽扣。其他人则是红色的。一旦戴红色纽扣的人碰到戴绿色纽扣的,只需问:“我怎么才能帮到你?”如果能帮插画师节省 3 分钟的话,哪怕是总裁也得为这位插画师去泡杯咖啡。换句话说,戴红色纽扣者永远也不能滥用职权或打断红色纽扣者。如果你在乎关键路径,如果你在乎交付的话就不行。

一旦你注意到谁处在该路径上,你就会理解下面这件事情:一开始关键路径上的任务延迟了一个小时跟最后整个项目滞后了一个小时是一样样的。

赶早不赶晚。这样更划得来,也更能让你心如止水。

[消息来源:sethgodin.typepad.com]